Wat moet je eten voor een gezond breinvolume?

Eten voor een gezond breinvolume

Een gezond voedingspatroon draagt mogelijk bij aan het behoud van een gezond breinvolume. Dat concluderen wetenschappers van het Erasmus University Medical Center in Rotterdam in het tijdschrift Neurology1.

Dit onderzoek volgt op het onderzoek dat in 2017 werd uitgevoerd over de relatie tussen het breinvolume van niet-menselijke primaten en hun dieet in het tijdschrift ‘Nature Ecology & Evolution2. Die resultaten lieten zien dat de grootte van het brein van een dier voorspeld kan worden door hun type dieet te kennen.

Eén maand

Aan het onderzoek deden 4213 Nederlanders mee van gemiddeld 66 jaar, die één maand lang hun voedingspatroon bijhielden. Het ging om producten als fruit, groenten, volkorenproducten, noten, zuivel, vis, peulvruchten, vlees, suikerrijke dranken, alcohol, onverzadigde vetten en zout.

Iedere deelnemer kreeg een score, van 0 (zeer ongezond) tot 14 (zeer gezond). Het meest gezonde voedingspatroon werd gezien als een dieet met veel fruit, groenten, noten, vis, zuivel- en volkorenproducten en weinig suikerrijke dranken. De meeste deelnemers bleken een 7 te scoren.

Hoge score, groter breinvolume

Uiteindelijk kwamen de onderzoekers tot de ontdekking dat een hogere dieetscore was verbonden aan een groter breinvolume. Dit bleek onafhankelijk van andere factoren, zoals iemands leeftijd, geslacht of rookgedrag.

Degenen met het meest gezonde voedingspatroon bleken gemiddeld twee extra millimeter breinvolume te hebben in vergelijking met minder gezonde leeftijdsgenoten. Bovendien zagen de wetenschappers dat de deelnemers die veel vis en groenten aten over het algemeen een groter breinvolume hadden.

De wetenschappers concluderen dat een gezond voedingspatroon kan bijdragen aan het behoud van een gezond breinvolume.

1.      Better diet quality relates to larger brain tissue volumes, The Rotterdam Study - Pauline H. Croll, Trudy Voortman, M. Arfan Ikram, Oscar H. Franco, Josje D. Schoufour, Daniel Bos and Meike W. Vernooij  - First published May 16, 2018, DOI: https://doi.org/10.1212/WNL.0000000000005691

2.      Primate brain size is predicted by diet but not sociality - Alex R. DeCasien, Scott A. Williams & James P. Higham Nature Ecology & Evolution volume 1, Article number: 0112 (2017)