Wat is MS

Introductie in multiple sclerose

Ongeveer 2,5 miljoen mensen wereldwijd hebben multiple sclerose (MS) (cijfers: maart 2015). Omdat MS voor iedereen anders is, is niet te zeggen welke invloed de aandoening op jouw leven zal hebben.
Wel weten we dat MS een neurologische aandoening is die de zenuwen in je centraal zenuwstelsel (CZS) aantast. Je CZS bestaat uit je hersenen en je ruggenmerg.

Het centraal zenuwstelsel is de controlekamer van je lichaam. Vanaf hier worden de meeste functies van je lichaam aangestuurd, van ademhalen tot geheugen. De cellen in je CZS die dit allemaal mogelijk maken heten neuronen (ook wel zenuwcellen genoemd).

Centraal zenuwstelsel
  • MS veroorzaakt schade aan je CZS en vertraagt de signalen die langs de zenuwbanen lopen.
  • Symptomen lopen uiteen van problemen met mobiliteit tot problemen met zicht, extreme vermoeidheid en denken. Dit zijn maar een paar voorbeelden.

Normaal gesproken zorgt je immuunsysteem voor weerstand tegen bacteriën, virussen en andere vreemde stoffen die je lichaam binnenkomen. We weten nog niet precies waarom, maar MS verandert je immuunsysteem. Als je MS hebt, valt je immuunsysteem de gezonde cellen in je CZS aan.

Door deze abnormale reactie, ontstaat er letsel aan het vettige laagje dat rondom je zenuwcellen ligt, het zogeheten myeline.

Het laagje myeline zorgt er normaal gesproken voor dat signalen heel snel langs je zenuwcellen gestuurd worden. Dit slimme berichtensysteem is verantwoordelijk voor iedere beweging die je maakt en ieder gevoel en iedere gedachte die je hebt.

Maar als de myeline beschadigd is door MS, wordt dat signaal vertraagd. Je kunt het vergelijken met elektrische kabels waar geen kunststof bekleding omheen zit. De schade heeft effect op al die belangrijke berichten (of zenuwimpulsen) die de onderdelen van het lichaam vertellen wat ze moeten doen.

Wanneer de myeline om de zenuwen helemaal verdwenen is, kunnen signalen helemaal geblokkeerd raken. Dit betekent dat berichten tussen je hersenen en de rest van je lichaam onderbroken worden. Deze onderbrekingen zorgen voor de verschillende symptomen die bij MS kunnen voorkomen. Het is ook de reden waarom MS-symptomen zo onvoorspelbaar zijn. Je weet niet welke berichten er last van hebben.

Op onderstaande afbeelding zie je hoe de signalen verstoord kunnen raken bij MS:

Signalen verstoord

 

Gebieden in het centraal zenuwstelsel waar de myeline beschadigd of verdwenen is, noemen we laesies of plaques. Of je wel of niet symptomen ervaart, hangt af van de locatie van de laesie. Als je bijvoorbeeld een laesie hebt in je optische zenuw, dan kun je problemen met je gezichtsvermogen krijgen.
Andere laesies kunnen lang onopgemerkt blijven. Die noemen we stille laesies. Alleen met een speciale medische beeldvormingstechniek, Magnetic Resonance Imaging (MRI), zijn deze in je zenuwstelsel zichtbaar.

Wil je meer weten? Lees meer over het neurologisch onderzoek.

Omdat je centraal zenuwstelsel bijna alles wat je lichaam doet aanstuurt, kun je als je MS hebt heel veel verschillende symptomen ervaren. Vergeet niet dat iedereen die MS heeft anders is en daarom ook andere symptomen heeft. Het is erg onwaarschijnlijk dat je te maken krijgt met alle symptomen die hieronder staan beschreven.

Lichamelijke symptomen kunnen zijn:

Lichamelijk symptomen MS
  • Extreme vermoeidheid
  • Gevoelloosheid en tintelingen
  • Problemen met gezichtsvermogen
  • Problemen met mobiliteit
  • Spierzwakte en -stijfheid
  • Tremoren
  • Problemen met spraak en slikken
  • Blaas- en darmproblemen
  • Problemen met seksueel functioneren

Ook problemen met denken en geheugen (vaak samen ‘cognitieve problemen’ genoemd) komen vaak voor bij mensen met MS.

Cognitieve problemen bij MS

Dit kan van invloed zijn op je:

  • aandacht
  • concentratie
  • probleemoplossend vermogen

Leer meer over de symptomen van MS met het interactieve lichaam.

Nu je meer weet over MS, kijk eens naar de verschillende behandelingen die beschikbaar zijn.

  1. Multiple sclerosis by the numbers: facts, statistics and you. Available at: http://www.healthline.com/health/multiple-sclerosis/facts-statistics-infographic. Last update: 9 March 2020.
  2. Central Nervous System (CNS). Available at: https://www.mstrust.org.uk/a-z/central-nervous-system-cns. Last update: February 2019.
  3. What is myelin? Available at: https://www.nationalmssociety.org/What-is-MS/Definition-of-MS/Myelin. Last accessed: June 2020.
  4. Kamm C et al. Eur Neurol. 2014; 72(3-4): 132-41.
  5. Hersh C, Fox RJ. Multiple sclerosis. Available at: http://www.clevelandclinicmeded.com/medicalpubs/diseasemanagement/neurology/multiple_sclerosis/. Last accessed: June 2020.
  6. Glossary. Available at: https://www.nationalmssociety.org/Glossary#P. Last accessed: June 2020.
  7. Giovanni G et al. Brain health: time matters in multiple sclerosis. Available at: https://www.msbrainhealth.org/report. Last accessed: June 2020.
  8. Mapping multiple sclerosis around the world. Available at: https://www.msif.org/wp-content/uploads/2014/09/Atlas-of-MS.pdf. Last Accessed June 2020.
  9. Emotional and cognitive changes. Available at: https://www.msif.org/about-ms/symptoms-of-ms/cognition-and-emotional-changes/. Last update 30th March 2020.
MAT-NL-2000415

Vond je deze informatie nuttig?